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Herencias de extranjeros en España: ¿Qué ley se aplica?

Una de las preguntas más frecuentes en el tema de las herencias internacionales es qué legislación se aplica cuando un extranjero que reside en España fallece en este país, no en el de su nacionalidad. ¿Se aplica la ley de su país de nacimiento o el de residencia?

Con el constante flujo de personas en un mundo tan globalizado como el actual, es totalmente normal que una persona de una nacionalidad cualquiera haya encontrado su residencia en España, ya sea por inmigración o por el llamado turismo residencial. Por eso, vamos a aclarar cualquier tipo de duda que se pueda dar en un momento tan importante como el de saber qué ley aplicar en la herencia.

¿Qué ley se aplica en la herencia de un extranjero residente en España?

Desde el 17 de agosto de 2015, la solución a esta respuesta es muy sencilla. Con la entrada en vigor del Reglamento del Parlamento Europeo y del Consejo número 650/2012, de 4 de julio de 2012, en España se aplicará la ley correspondiente al país de residencia del difunto en el momento de su muerte como regla general.

Aun así, la última palabra sobre a qué legislación acogerse la tiene el extranjero residente en España. Si quiere que se aplique la ley española, no tiene que hacer nada, ya que como hemos visto es lo que establece la normativa actual. Sin embargo, si decidiera que quiere que su herencia se rija por la legislación del país de su nacionalidad, puede lograrlo otorgando testamento en vida y comunicando su deseo.

Esta declaración en su testamento puede hacerla cualquier persona extranjera residente en España, sea cual sea su nacionalidad. No es algo que solo afecte a los países de la Unión Europea, así que los muchos ingleses que viven en territorio español no deben sufrir por la entrada en vigor del Brexit. Podrán elegir qué ley aplicar en su herencia, como cualquier persona de otra nacionalidad.

¿Cómo tiene que ser el testamento de un extranjero en España?

El Reglamento 650/2012 también determina cuándo será válido un testamento de una persona extranjera en un país de la Unión Europea como España.

Por un lado, el reglamento es bastante flexible. El testamento se debe adaptar a las formalidades de la ley del país en el que se otorgó o a las del estado de la nacionalidad del testador. Es decir, un japonés residente en España puede hacer el testamento cumpliendo la normativa japonesa o la española. También podría ser válido un testamento que cumpliera la ley del estado donde radiquen los bienes del testador si son inmuebles.

Por otro lado, el contenido debe ser aplicable a la sucesión mortis causa si el testador falleciera en la fecha en la que se otorgó el testamento. De esta forma se regularán las causas que impidan al testador disponer a favor de determinadas personas, la capacidad de testar, la interpretación del testamento o los vicios del consentimiento.

Para cualquier consulta sobre cómo hacer un testamento correctamente y para elegir a qué ley es más recomendable que se aplique tu herencia, no dudes en contactar con GM Tax Consultancy. Somos expertos en asesoramiento sobre herencias, tanto nacionales como internacionales.

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